10 cosas que deberías saber sobre el privilegio blanco

Deberías saber sobre … Peggy McIntosh’s ‘Unpacking the Invisible Knapsack’

En 1988, la académica y feminista, Peggy McIntosh escribió un ensayo de 50 puntos, identificando y anotando algunos de los efectos diarios del privilegio en su vida como persona blanca que vive en los EE.UU.

Aunque los conceptos subyacentes se remontan al menos a la obra de W.E.B Du Bois en la década de 1930, fue el ensayo de McIntosh en la década de 1980 el que hizo que el «privilegio blanco» ganara popularidad en el discurso social. (Merece la pena señalar, y con no poca ironía, que fue necesario el trabajo de una persona blanca para dar notoriedad a un concepto que muchos destacados académicos e intelectuales negros ya habían identificado y «desempacado» durante décadas.)

Algo de «Desempacando la mochila invisible» está aquí,

  • «Puedo estar bastante seguro de que mi voz se escucha en un grupo en el que soy el único miembro de mi raza».
  • ‘Puedo decir palabrotas, o vestirme con ropa de segunda mano, o no contestar a las cartas, sin que la gente atribuya estas decisiones a la mala moral, la pobreza o el analfabetismo de mi raza.’
  • ‘Puedo aceptar un trabajo con un empleador de acción afirmativa sin que mis compañeros de trabajo sospechen que lo he conseguido por mi raza.’

Deberías saber que… El privilegio blanco no es un privilegio de clase

Como la palabra ‘privilegio’ suele asociarse a las clases altas; a las personas que fueron a colegios privados, a las que les regalaron un coche por sus dulces 16 años, a las que han contratado ‘ayuda’ o a las personas cuyos padres les pagaron el alquiler durante toda la universidad, muchas personas blancas que provienen de entornos socioeconómicos bajos niegan el concepto de privilegio blanco.

El privilegio blanco no significa que hayas nacido con dinero, eso es privilegio de clase.

El privilegio blanco significa que has nacido dentro de la «norma» racial, otro tipo de privilegio. Un privilegio en el que puedes;

  • Encender la televisión o abrir la portada del periódico y ver a gente de tu raza ampliamente representada.
  • Si lo deseas, puedes organizarte para estar en compañía de gente de tu raza la mayor parte del tiempo.
  • Si compras artículos de color «carne», como tiritas o medias, coincidirán más o menos con tu tono de piel.
  • Si puedes utilizar el conjunto original de emoji’s, los gestos de la mano «pulgar arriba» o «signo de la paz» representaban a tu raza.
  • Puedes encontrar fácilmente libros ilustrados, tarjetas de felicitación, muñecas, juguetes y revistas con personas de tu raza.

Nacer blanco significa que has nacido en un sistema que valida y reafirma que estás socialmente incluido – y estar socialmente incluido, es un privilegio muy valioso.

Y por último, a diferencia de la clase social, una persona no puede ocultar su raza.

Deberías saber sobre … El experimento de Jane Elliott de ojos marrones y azules

Una maestra de escuela llamada Jane Elliott vivía y trabajaba en la segregada América de los años 60, donde los derechos civiles de los ciudadanos negros eran negados perpetuamente. Le afectó tanto el prejuicio generalizado, sobre todo después del asesinato por motivos raciales del Dr. Martin Luther King, que se esforzó por enseñar a sus alumnos -la futura generación- lo ilógico que es discriminar a una persona por su mera apariencia.

Al igual que el color de la piel, el color de los ojos viene determinado por la pigmentación y el aula de Elliott se convirtió en una «sociedad» en la que se privilegiaba a los alumnos de ojos marrones frente a los de ojos azules y, con el tiempo, se invirtió esta situación para que los niños de ojos azules se sintieran superiores. Al crear un microcosmos de poder y prejuicios, en el que los niños estaban brevemente expuestos a ambos, Elliot pudo impartirles una lección de por vida sobre lo absurdo del racismo y del privilegio de los blancos.

Desde entonces ha reproducido este ejercicio para adultos de todo el mundo.

Deberías saber que… No se trata de lo que los blancos consiguen, sino de lo que no consiguen.

Deberías saber que lo contrario del privilegio es la desventaja. Si bien una persona puede sentir que una oportunidad importante (como la escuela privada o el coche) le ha sido otorgada por su blancura, por otro lado -y más importante- las desventajas tampoco lo han sido.

El privilegio de ser blanco no significa que puedas entrar en un supermercado, robar y no ser reprendido. Por el contrario, significa que es menos probable que te hagan un perfil racial y que te siga la seguridad de la tienda con la suposición de que vas a robar, porque no eres blanco.

Cuando eres blanco, tienes menos probabilidades de,

  • Haber recibido insultos racistas
  • Haber sido víctima de abusos por motivos raciales
  • Haber sido preguntado «de dónde eres» de forma poco educada
  • Haber marchado en una protesta para exigir la igualdad de derechos para tu raza o denunciar su sufrimiento.
  • Ver tu etnia cultural colgada en las estanterías de las tiendas de fiesta como un disfraz

Para entender el privilegio, hay que entender la desventaja. Qué desventajas evita una persona por ser blanca?

Debes saber que … «Tienes privilegio de blanco» no se traduce automáticamente como ‘eres racista’.

En palabras de Peggy McIntosh, «me enseñaron a ver el racismo sólo en los actos individuales de mezquindad, no en los sistemas invisibles que confieren dominio a mi grupo».

El hecho de que se mencione el privilegio de ser blanco no significa que se le etiquete como alguien que tiene prejuicios activos hacia las personas no blancas. En lugar de eso, se está señalando que, como persona blanca, recibes beneficios por ser la etnia dominante en la sociedad. Además, admitir que tienes privilegios de blanco no entra en conflicto con tu propia aceptación de la diversidad.

Deberías saber que … El mayor truco del privilegio blanco ha sido convencer al mundo de que no existe.

El mito de la meritocracia, y la falacia de que en algún momento mágico de las últimas décadas, es que el racismo no sólo fue abolido, sino que fue lentamente reemplazado por el ‘racismo inverso’ y que los blancos son ahora el grupo desfavorecido. Esto ha hecho que las realidades del privilegio de los blancos sean más elusivas que nunca.

Esto puede verse en los niveles de representación en todas nuestras instituciones, tanto en términos de sub-representación de personas no blancas en posiciones de poder e influencia, como en la sobre-representación de personas no blancas en las cárceles, en la pobreza, en el desempleo y en todas las áreas que -en un contexto indígena- crean la ‘brecha’ que siempre estamos tratando de cerrar.

Deberías saber que … Reconocer el privilegio de los blancos no es suficiente para acabar con él.

Debido a que muy pocas personas reconocen la existencia del privilegio de los blancos, y a que puede parecer un despertar tan abrumador el hecho de verlo por fin, muchas personas creen que el trabajo está hecho simplemente reconociéndolo. Aunque este es un primer paso importante, en realidad no hace mucho por reducirlo o por acabar con él.

El privilegio debe distribuirse para que las oportunidades y ventajas sociales, políticas y económicas se extiendan realmente a otros grupos. Por ejemplo, en lugar de limitarse a reconocer la existencia de organizaciones artísticas indígenas, el uso de los recursos de los organismos máximos indígenas y de las habilidades de sus artistas será activo para lograr el cambio. El mismo principio se aplica a la utilización activa de empresas dirigidas por indígenas y a la distribución de la riqueza del empleo. También hay que tener una representación equitativa en los medios de comunicación y en la publicidad. Y la distribución de la riqueza de la política y la toma de decisiones.

El sector artístico australiano debe reconocer y legitimar los organismos de punta indígenas
No hay suficiente gente que conozca las instituciones indígenas creativas y la productora koori Merindah Donnelly intenta continuamente educar a la sociedad en general sobre los organismos de punta de las artes indígenas.

Deberías conocer … El papel del privilegio blanco en el ‘racismo inverso’.

Deberías saber que … No es tarea de los desfavorecidos por el privilegio blanco educar tranquilamente a los blancos al respecto.

Deberías saber que … Pretender que el color no existe no es la solución para abolir el privilegio blanco.

La raza puede ser una construcción social, pero eso no cambia el hecho de que el racismo es real; que las personas son de diferentes colores, o que las consecuencias de esta historia no han sido reparadas o eliminadas de la sociedad en la que aún vivimos.

El enfoque «no veo el color» puede parecer una gran idea en teoría, pero no deshace los impactos del racismo.

En el mejor de los casos, lo que hace es permitirte limpiarte las manos de desempeñar un papel activo en el trabajo que hay que hacer para erradicar el racismo, y en el peor de los casos significa que estás perpetuando el statu quo existente al negar la identidad y las experiencias muy reales de las personas que viven con las realidades del racismo todos los días.

Además, ¿no es curioso cuántas personas blancas son «daltónicas» en comparación con las no blancas? Tener la oportunidad de fingir que la raza no existe es el epítome del privilegio blanco.

¿Te gusta el contenido? Sigue a los autores: @LukeLPearson y @sophieverass

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