Árboles y arbustos

Las coníferas -las portadoras de conos- dominan los bosques de las Cascadas del Norte. Abarcan los rangos de elevación desde el nivel del mar hasta la zona alpina, protegiendo los valles bajos y aferrándose a los finos suelos minerales de los picos altos.

Las coníferas se denominan a menudo árboles de hoja perenne debido a sus características hojas en forma de aguja o escamas que persisten durante todo el año. Sin embargo, dos especies de alerce son caducifolias y dejan caer sus hojas de aguja en otoño tras adquirir un hermoso y suave tono dorado.

En las Cascadas del Norte las coníferas definen los principales tipos de bosque, pero a su complejidad se suman muchas especies de árboles caducifolios de hoja ancha. Las especies de arce, álamo y aliso crecen en las aberturas naturales causadas por las alteraciones del dosel superior. Esto ocurre cuando los árboles grandes son derribados por el viento o mueren por enfermedad. Los árboles de hoja ancha también crecen a lo largo de los bordes de los arroyos y ríos, donde hay más luz disponible.

Los arbustos leñosos, tanto de coníferas como de hoja caduca, crecen en el sotobosque de estos bosques proporcionando refugio y alimento a la fauna. Muchas aves, como el colibrí rufo, también utilizan los arbustos para anidar. Los arbustos también son importantes a lo largo de los corredores de los arroyos, donde su sombra ayuda a evitar que la temperatura del agua sea demasiado alta para los peces, en particular el salmón, y otra fauna acuática.

¿Cuál es la diferencia entre un arbusto y un árbol?

En general, los árboles miden más de 6 metros de altura y tienen troncos de más de 5 centímetros de diámetro a 1,5 metros del suelo. Los arbustos son más pequeños que los árboles y suelen tener muchos tallos pequeños, leñosos y cubiertos de corteza que salen de la base.

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